Sir, JAWOLL Sir!

Erinnerungen an „Gunny“ R. Lee Ermey

Vor zwei Jahren, am 15. April 2018 verstarb der kantige und auf seine Weise geniale R. Lee Ermey im Alter von 74 Jahren.
Am berühmtesten wurde er als der harte und wortgewaltige Ausbilder Gunnery Sergeant Hartman in Stanley Kubricks Meisterwerk Full Metal Jacket.

Ermey gehörte von 1961 bis 1971 dem Marine Corps an und nahm am Vietnamkrieg teil, zuletzt im Dienstgrad eines Staff Sergeants. Nachdem er wegen einer Verletzung ausgemustert worden war, studierte er Kriminologie und Theaterwissenschaften an der Universität von Manila. Der amerikanische Regisseur Francis Ford Coppola wurde bei der Vorbereitung des Kriegsfilms Apocalypse Now auf ihn aufmerksam und engagierte ihn als Militärberater. Im Film selbst ist er in einem kurzen Ausschnitt als Pilot des Hubschraubers Eagle Thrust Seven zu sehen.



Nach einigen weiteren Rollen diente er 1987 wiederum als technischer Berater für die Vorbereitungen zum Film Full Metal Jacket. Seine Aufgabe war es ursprünglich, dem zunächst für die Rolle des Gunnery Sergeant Hartman vorgesehenen Tim Colceri die richtige Verhaltens- und Ausdrucksweise eines Grundausbilders im US Marine Corps beizubringen. Hierfür hatte Ermey dem Regisseur Stanley Kubrick ein 150 Seiten starkes Notizbüchlein mit gesammelten Beschimpfungs- und Erniedrigungsvokabeln aus seiner aktiven Militärzeit übergeben. Dann sah Kubrick jedoch eine 15-minütige Filmaufnahme von Ermey, in der er ohne Unterbrechungen oder Wiederholungen Filmrekruten beschimpft, obwohl er in der Zeit mit Orangen und Tennisbällen beworfen wurde. Kubrick war von Ermeys realistischer Darstellungsweise des Drill Instructors derart beeindruckt, dass er ihm die Rolle gab. Die Rolle brachte Ermey eine Golden-Globe-Nominierung ein.

Im Laufe der Zeit persiflierte Ermey die Rolle des Gunnery Sergeant Hartman mehrfach im Fernsehen. So lieh er in der Simpsons-Folge Sideshow Bob’s last gleaming (Staffel 7, Folge 9) Colonel Hapablap seine Stimme; im Pixar-Animationsfilm Toy Story sprach er den Kommandeur der Spielzeugsoldaten. Im Pilotfilm zur Serie Space 2063 wird die Eröffnungssequenz von Full Metal Jacket nahezu identisch nachgestellt (ebenfalls mit Ermey), wobei er sich am Ende allerdings umgänglicher gebärdet als im Original. Auch in Peter Jacksons The Frighteners tritt er in dieser Rolle auf; allerdings kommandiert er hier die Toten auf dem Friedhof. Daneben spielte Ermey auch in Filmen wie Mississippi Burning – Die Wurzel des Hasses, Auf brennendem Eis und Sieben mit. 1997 spielte er im Film Switchback – Gnadenlose Flucht die Rolle des Sheriff Buck Olmstead und 2003 bzw. 2006 den brutalen Sheriff Hoyt im Horror-Remake Michael Bay’s Texas Chainsaw Massacre sowie im Prequel Texas Chainsaw Massacre: The Beginning.



Ab 2006 moderierte Ermey die seit 2002 laufende Dokumentationsserie Mail Call auf dem US-Sender History. In der Sendung werden Zuschauerfragen zu Militärtechnik und -taktik erläutert. Parallel dazu moderierte Ermey ab August 2009 die Fernsehsendung Lock N’ Load with R. Lee Ermey im History Channel.

Bekannt war Ermey auch für sein soziales Engagement. So sammelte er Geld- und Sachspenden für Kinder in armen Familien und unterstützte mittelose Schüler und Studenten.



Ihm wurde 2002, also über dreißig Jahre nach seiner Ausmusterung, ehrenhalber der Rang eines Gunnery Sergeants verliehen. Er war damit der erste Marine außer Dienst, der eine Beförderung erhielt.

Bis heute rätselt man, ob dieser große Mensch ein hervorragender Soldat oder ein außergewöhnlicher Schauspieler war. Wahrscheinlich beides.



Bilder:
Vorschau-/Titelbild: screenshot Full Metal Jacket © Warner Bros.
Screenshot Full Metal Jacket © Warner Bros.
Ermey mit Spendenscheck © U.S. Navy
Ermey in Galauniform © flickr / Zachary Becknell / cc by-sa 3.0

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